藍色雷斯里的陰暗地下室

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BlueLeslie's Dark Basement
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保羅奧斯特《巨獸》

就我目前讀過的保羅奧斯特之作品,除了走極簡溫馨路線的《布魯克林的納善先生 The Brooklyn Follies》(天下)之外,幾乎都有著共同的元素:大大小小的謎團、互文(intertextuality)、失敗、偶然性、美國空間及美國歷史,虛實交錯中瀰漫著濃厚的迷失感。無怪乎作品主題有些許神似的村上春樹極為推崇他的作品,並親自譯介至日本。而這本《巨獸》亦不例外。宛如懸疑小說般的開場成功的營造情節張力:鄉間公路旁發生一起爆炸案,意外引爆炸彈之人被炸得屍骨不全,無法辨識身分。警方根據死者皮夾中的一個聯絡電話,找上小說家彼得亞隆詢問是否認識死者。彼得宣稱與死者素不相識,但其實另有所圖……
《巨獸》本質上是一本犯罪小說,藉由作家之筆描繪出才華洋溢的作家好友自我認同的迷失及信念的轉變,並一步一步導向後續發生之連續犯罪事件。但作者以繁複的文學外衣包裝,將故事的核心主題推向更深層而難以言述的面向。
初讀完《巨獸》,最大的疑惑是不瞭解書名的涵意。查了資料才發現,《巨獸 Leviathan》一書的書名乃源自霍布斯(Thomas Hobbes,1588-1679)的同名著作《利維坦 Leviathan》(又譯《巨靈論》)中作為國家之隱喻的舊約聖經怪物(「利維坦」一詞在希伯萊語中為「扭曲」、「漩渦」之義,而在基督教則是與七宗罪中的「嫉妒」相對應的惡魔)。在瞭解這層背景後,我們就不難理解《巨獸》書中的「自由魅影」(Phantom of Liberty)之所作所為。
雖然本書的故事性及易讀性不如其他在某種程度上來說可被歸類為懸疑/魔幻/推理小說的作品高,但仍不失為一篇帶有純正奧斯特風味的精緻作品。
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