藍色雷斯里的陰暗地下室

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丹西蒙斯《極地惡靈》:以絕望堆砌的極地史詩

        在如此炎熱的夏日,閱讀大部頭的極地探險史詩《極地惡靈》可說是再適合不過了。
        嚴格來說,《極地惡靈》的恐怖小說成分其實比例不高。丹西蒙斯以富蘭克林爵士於1845年領軍前往探索西北航道的史實作為題材(進一步的介紹請見本書之導讀),針對後續歷史謎樣的空白部分加以延伸,鋪陳出這奇幻又恐怖的極地探險史詩。
        《極地惡靈》的開頭部分就帶來了嚴寒的北極氣息,漫無邊際的冰凍世界、嚴苛的求生考驗、封閉的船上環境、徹底的絕望、絕對的孤寂……而時空跳躍且多重視角的敘事方式則讓讀者也彷彿迷失在這白茫茫的極地中。
在極地出沒的惡靈怪物「驚恐」則是神龍見首不見尾,只能從書中角色的對白拼湊出零碎的線索。本書前段讀者需要一段適應期,卻也讓讀者更加身歷其境,氣氛也營造得極為成功。
        書中呈現出的極地世界實在是太過逼真了。就算在其他小說/電影中看過對於北極的描述,但從來沒有一篇故事能像《極地惡靈》一樣將北極生活的種種不舒適之細節呈現出來。像我這種過慣了都市生活的懶人,光是讀著那些描述就渾身不舒服了起來,根本難以想像在冰凍的海中被困在船上數年的樣子。
        作者不僅透過這些細節讓讀者體會到書中角色身理上的種種不適及苦痛,更重要的是面對困境的內心恐懼。到最後,讀者已經難以判斷究竟是極地怪物還是被逼到臨界點後變質的人性,才是真正令人畏懼的。這也讓我想到了史蒂芬金的《迷霧驚魂 The Mist》。
        除了精心設計的情節之外,本書也以文學技巧細膩的塑造書中人物。大大小小的角色全都性格鮮明,而主要角色更是巧妙而自然的描繪出其複雜性。反派角色不灑狗血,令人敬佩的角色不是聖人,在內心也有陰暗的一角。尤其愛斯基摩人「沉默女士」更是一個令人印象極為深刻的角色。
我覺得《極地惡靈》也可以被歸類為荒島文學,但書中的環境與資源似乎比《魯賓遜漂流記》還要惡劣。其實同樣也帶有荒島文學元素的《冰冷肌膚》和本書有著更多互相呼應之處,由其是在看似恐怖小說的人及怪物間的戰爭之外蘊藏的涵意。《極地惡靈》會令熟悉荒島文學的讀者感到意外,故事的走向顛覆讀者已在漫長的閱讀過程中逐漸建立起的認知;劇烈的轉折帶出宛如創世紀的極地神話,而結尾則讓人難以判斷是救贖或是毀滅性的絕望。
 
p. s.
書中的化妝舞會橋段提到的「美國作家波伊」的小說,其實就是推理小說之父、恐怖文學大師愛倫坡(Edgar Allan Poe)。而那篇故事便是鼎鼎有名的「紅死病的面具 The Masque of the Red Death」。
 
延伸閱讀:
內容簡介:
★史蒂芬金私心推薦 2007 年度十大好書
★亞馬遜網路書店 2007 年度百大好書
★亞馬遜網路書店 2007 年奇幻/科幻年度之最
★出版者週刊、柯克斯評論雙料星號書評 獨立書商協會當月選書
★今日美國報 2007 年度十大好書
★獨立書商協會2007 年度十二大好書
★娛樂週刊2007 年度十大好書
 
皇家海軍驚恐號上的人員相信自己會完成使命、凱旋而歸。他們隸屬於一八四五年的富蘭克林探險隊,是史上第一支使用蒸氣動力船去尋找傳說中的西北航道的探險隊,這項任務還得到當時科學界空前全力支持。
他們在北極圈卻不幸一連遇上兩個沒有冰融的夏天,被困在不斷受冰與黑暗侵襲、夢魘般的惡劣環境裡。在無止盡的寒冷中,在配糧日漸減少的窘境下,一百二十六人必須靠著有毒的食物、愈來愈少的煤炭存量,以及兩艘在冰層擠壓緊抓下已經變形的船,繼續為生存而奮戰下去。
但是,他們真正的敵人更恐怖。在冰凍的黑暗中有某隻東西:一隻他們看不見的掠食者在船四周潛行,這隻怪獸般的「驚恐」一直用爪子在扒抓,想要進到船裡。
探險隊總指揮約翰.富蘭克林爵士慘死之後,法蘭西斯.克羅茲接下指揮權。然而,當冬天再次到來,壞血病及飢餓的情況更加惡化,而且在冰原上的那隻驚恐也跟蹤他們向南,克羅茲和他的手下開始害怕,他們可能永遠無法逃離這場夢魘……
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