藍色雷斯里的陰暗地下室

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BlueLeslie's Dark Basement
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《奇賓恐怖劇場—第249號木乃伊》:文壇名家顯現陰暗面

〈法官的宅子 The Judge’s House布蘭姆.史托克
這篇應該是全書我最喜愛的一篇。
布蘭姆史托克的代表作《卓九勒伯爵 Dracula》(吸血鬼德古拉)可說是吸血鬼小說的鼻祖,書中的卓九勒伯爵也成為文學史上最經典的「歌德式惡人」。這篇〈法官的宅子〉氣氛營造絕佳,和《卓九勒伯爵》同樣也是歌德小說(gothic fiction)體裁。奇賓的兩幅插畫讓故事畫面更為鮮明。
大考將近,麥肯決定尋覓一個閉門苦讀之處。他來到一個人煙罕至的小鎮,相中了一幢老宅。不料,鎮上居民一聽見他要住進「法官的宅子」就臉色大變。原來,那幢如今以荒朽的豪宅過去是一名邪惡法官的宅邸。
擔任女傭的女人對眾人的迷信吃之以鼻,麥肯在她的打點下入住「法官的宅子」。除了兇惡吵鬧異常的老鼠,一切倒是十分令人滿意。
然而,宅邸中高高懸掛的那口大鐘實在詭異。為何醫生會要他多注意拉動鐘的繩索?為何醫生預言天亮前那口鐘一定會響?
 
〈厄榭家傾頹記 The Fall of the House of Usher愛倫.坡
        愛倫坡最著名的作品之一,常被收錄在各種版本的愛倫坡選集及恐怖小說選集中(在此順便推薦商周出版的《黑貓》,是翻譯與註解皆十分精緻的愛倫坡短篇傑作選)。這篇故事也是歌德體小說中的名作。
        主角受到兒時好友厄榭之邀,前往他們厄榭家族的宅邸拜訪。厄榭寫給他的信中提到自己飽受精神失常之苦,令他十分擔心。
        厄榭家族如今僅存的血脈就是厄榭及其妹妹瑪德琳。這幢陰森而巨大的宅邸中,他和厄榭閱讀各式各樣的書籍,看著厄榭激情的作畫。而厄榭家族的宅邸,似乎正如厄榭所言,以某種力量影響著他們家族的命運……
        全篇衰頹、崩毀的氣息濃烈而難以消散,扭曲、敏感的內心帶有一絲狂亂,意外性的結尾留下濃濃的餘韻。
 
〈已故之艾佛森先生紀事 The Story of the Late Mr. Elvesham赫柏特.喬治.威爾斯
        前途無量的年輕醫學生運用親人留下的遺產全心向學。一日,一名素昧平生的老人出現。他表示自己即將不久人世,希望將自己畢生積蓄留給身心見全、前途無量的年輕人。只不過,那位繼承人也需要繼承他的名字……
        對青春的追求與執念、對老朽的恐懼、宛如精神醫學/心理學的剖析是全篇的核心,以懊悔絕望的語氣貫串。科幻大師的恐怖狂想。
 
〈第二四九號木乃伊 Lot No.249柯南.道爾
        具有醫學背景、創作出福爾摩斯的柯南道爾,帶給人的印象總是宛如自己比下的福爾摩斯一樣唯物、重是理性邏輯。不過他晚年醉心於研究靈異現象,還於1926年出版《招魂史 History of Spiritualism》。(另外,其實他也寫過科幻冒險小說《失落的世界 The Lost World》,描寫一名教授到失落的大陸探險,而發現恐龍仍在那邊生存著。)
        〈第二四九號木乃伊〉應該可以反映出柯南道爾晚年的轉變。雖然文字風格同樣讓人聯想到福爾摩斯系列的俐落以及懸疑氣氛,不過我想讀者們應該可以從故事標題就聯想到故事的大致內容了。
        最後一句話似乎道出柯南道爾的心聲。
 
〈萎縮的手臂 The Withered Arm湯瑪斯.哈代
        文學名家湯瑪斯哈代被受恐怖大師史蒂芬金(Stephen King)的喜愛,甚至還將他的作品中的文字作為自己的創作《一袋白骨 Bag of Bones》之標題。
        這篇故事可說是西洋版的鄉野奇譚。一名受到男子冷落的擠牛奶女工,夜中夢見男子的新婚妻子,用力抓住她的手臂。豈料,之後那名妻子的手臂上便出現了詛咒的指印……
        矛盾複雜的情結,企圖掩蓋又希望揭露……描寫細膩,佈局精巧。
 
〈笛聲響了!孩子我過去啦! Oh, Whistle, and I’ll Come to You, My Lad蒙太鳩.羅德茲.詹姆斯
        古生物學教授挖掘出一根古老的青銅狗笛,好奇之下試著吹響。不料,一吹響笛子,就看到鮮明的畫面。接著,鬼魂就來造訪……
        非常普通的一篇故事。
 
〈蘭道夫.卡特自述 The Statement of Randolph Carter霍華.菲利普斯.洛夫克萊夫特
        篇幅極短,神秘、詭譎,卻又有著某種黑色幽默。
        華倫致力於對未知世界研究,身為他的好友,卡特也對他的恐怖研究略有所知。華倫似乎從新到手的神秘古籍中掌握了某種秘密,決心去做最終極的探究。他們來到一處古老的墓園,華倫掀開石板踏下石階,要卡特在上面等待,兩人用電話聯繫。
        究竟華倫所謂要去做的「惡魔的事」是什麼?
 
〈分時之間 Between the Minute and the Hour艾爾斐德.麥克里蘭.布瑞治
商店主人屈默得罪了乞討婦人,她留下一句「分、時之間,乃汝之時」令他百思不解。殊不知到了深夜,他的命運會發生轉變……
情節進展頗為快速,雖然緊湊但也顯得略為突兀而不連貫。
 
內容簡介:
字裡行間的陰森鬼氣
歷久彌新的古典名著
八齣恐怖短劇接連上映
八位文學大師聯袂提戲
 
英國當代插畫大師查爾斯.奇賓素以風格詭譎幽奇著稱,由他親手挑選八篇經典恐怖故事,更是耐人玩味。精心繪製的二十五幅黑白插畫,捕捉愛倫坡等大家筆下的懸疑、陰森、猙獰等若有似無的氛圍,雖然都著墨於黑暗詭譎的內心世界,但是每一篇各有獨特的趣味:或是馳騁於超自然想像,或是描寫離奇夢魘,或是寓社會寫實於怪誕之中。
這八篇故事所開創的寫作原型豐富了恐怖故事的內涵,啟發了後世作家,也奠定了作家不朽的經典地位。
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