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天堂地獄大亂鬥—尼爾蓋曼&泰瑞普萊契《好預兆》

此書完整原名為《Good Omens: The Nice and Accurate Prophecies of Agnes Nutter, Witch》(好預兆:阿格妮絲.納特—身為女巫—精準正確的預言集),長得拗口的副標題正是在書中一再被拿來玩文字遊戲的預言書(「nice」在舊式英文裡有「精準」之義)。
末日只不過是天堂與地獄為了對決而對決的勢力戰,天堂不見得全是幸福,地獄也不完全只有痛苦。天使其實偶爾也心懷不軌,惡魔在內心深處埋藏著一絲善念……《好預兆》就是這麼一本顛覆傳統宗教觀的惡搞之書。
在笑謔之外,結尾也留給讀者不少思索的空間。究竟是預言預測了未來,還是人們受到暗示而使預言成真?難道人類一定要在上帝或魔鬼兩方選邊站嗎?
不過,如果純粹抱持著準備被笑料轟炸的心理閱讀此書,可能會有些許的失望。因為本書中有許多可能不合我們文化的英式幽默以及英文文字遊戲,再加上大量的典故,造成讀者必須仔細閱讀譯註才能體會笑點所在。再加上作者刻意加入文字頗多的「偽註解」,就形成了每讀幾句就得停下來讀註解的吃力局面。另外,《好預兆》的故事宛如大亂鬥,因此登場人物一個接著一個,場景一跳再跳;不僅令人眼花撩亂,甚至還會帶來暈眩之感。
不是說《好預兆》不精采、不有趣。事實上,在閱讀的過程中有數度讓我大笑出聲。只不過,此書畢竟在文化、信仰以及時代上和當今的此地畢竟有著難以抹滅的巨大斷層(此書成書年代為1990)。
看似雜亂荒謬的情節,其實引用了從英國搖滾天團「皇后合唱團」歌詞到但丁的《神曲》等等橫跨不同領域的典故。因此,若是對歐美文化、西洋文學、與基督教典故頗為熟悉的讀者,想必更能享受閱讀的樂趣。
 
內容簡介:
世界末日快到了怎麼辦?天使和惡魔決定聯手阻止世界末日的到來!
故事描述撒旦的兒子出生在人間,而只要到他長成到十一歲生日那天,世界末日就會到了。雖然聖經上早就寫明了世界末日到來那天,但是有一個天使和另一個惡魔都不希望世界末日到來;因為這位個性單純的天使和這位隨性不拘的惡魔私底下是好友,而世界末日那天善惡戰場會出現,而他們即將面臨一場大對決。他們是朋友,可不願意面對那樣的場面,所以,他們決定一起設法去影響那位撒旦之子,並阻止末日發生……
 
作者簡介:
尼爾.蓋曼(1960~)當代奇幻大師,被譽為「美國之寶」,史蒂芬金更封他為「故事寶窟」。他有如「文壇的達文西」,從漫畫、散文、小說、電影劇本、歌詞創作、兒童故事,到奇幻、科幻、驚悚小說,均無一不精的鬼才作家。
27歲時,他便以漫畫「Sandman」系列崛起,其黑暗幽默在九年代風靡了歐美大眾,更獲獎無數。長篇小說《星塵》獲創神獎、中篇故事《第十四道門》(皇冠出版)獲星雲獎。《美國眾神》堪稱他的文壇代表作,不僅獲得多項大獎,也囊括紐約時報等各大暢銷榜。
蓋曼的才華洋溢,創意驚人,擅長融會現代都市文明與古老奇幻傳說,交織人性的幽暗與瑰麗,想像力大膽豐富,筆觸簡練詼諧。2007年電影《貝武夫》劇作即出自他手。
  
泰瑞.普萊契 (Terry Pratchett, 1948~) 是當代最受歡迎的英國作家之一,至今已出版65本書,發行了29種語言版本,全球暢銷逾5500萬冊。他是1990年代英國最暢銷的作家(儘管此頭銜後來被J.K.羅琳取代)。他最著名的代表作—長篇奇幻小說Discworld系列—至今已出版36本。
他的作品有一貫的幽默風趣,充滿機智與諷刺,情節常出人意表,卻有著發人深省的寓意。他曾說:「奇幻文學不是只有巫婆和魔杖;而是能以全新的角度看這世界。一個恰到好處的玩笑,勝過一長篇嚴肅爭論。」
他在1998年因文學成就獲頒英帝國軍官勳章(OBE),1999年獲英國沃里克大學榮譽博士學位。2002年以《貓鼠奇譚》(The Amazing Maurice and His Educated Rodents) 獲得英國卡內基獎。《蒂芬妮的奇夢之旅》(The Wee Free Men) 則榮登藍緞帶好書榜。《第三個願望》(A Hat Full of Sky) 同時登上美國《號角書》雜誌年度好書榜,並獲得美國圖書館協會推薦童書。
 
附錄影片:
(1) 1976年版《天魔》預告片 (2) 2006年版《天魔》預告片

 
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